‘Oude landbouw met paardenkracht’

Uit het Algemeen Dagblad van 2 april 2008

Door MARK VAN DIJK

ZUID-BEIJERLAND - Veehouder Piet Holster uit Zuid-Beijerland is dichtbij de vervulling van zijn droom: historische akkerbouw met de inzet van Nederlandse trekpaarden op ‘zijn’ natuureiland Tiengemeten. De 59-jarige Holster is al meer dan dertig jaar betrokken bij het beweiden van de dijken en uiterwaarden op Tiengemeten met schapen, koeien en paarden.
Sinds zijn twintigste heeft hij daarbij het houden van en werken met trekpaarden als grootste hobby.

,,Wat is er nou mooier dan oude landbouw te combineren met de inzet van trekpaarden?’’ zegt Holster, die in het hele land actief is met zijn werkpaarden, al gaat het om ploegdemonstraties of werk in de bosbouw. De Zuid-Beijerlander steekt zijn bewondering voor de edele dieren niet onder stoelen of banken: ,,De paarden zijn nationaal erfgoed. Daar gaat een uitstraling van kracht en rust van uit, waar je stil van wordt. Iedereen die ermee gewerkt heeft, is erdoor veranderd.’’

Samen met eilandbeheerder Natuurmonumenten heeft Holster een plan bedacht voor de terugkeer van historische landbouwgewassen op Tiengemeten, zoals daar zijn: haver, erwten, gierst, koolzaad, bruine bonen en vlas. De natuur, met name de vogelstand, pikt daar een graantje van mee. Het werk met de trekpaarden gebeurt dan op drukke weekeinden en bijvoorbeeld op zaai- en oogstfeesten.

Er is in beginsel twee hectare akkerland beschikbaar, in de buurt van de Karantijn en de Susannahoeve; de huidige camping. De greppels zijn al getrokken. Holsters voorstel is echter enkele jaren geleden aldoor Natuurmonumten afgewezen, omdat er geen kostendrager te vinden was.

Holster had graag een zorgboerderij voor managers met een burn-out voor de kosten laten opdraaien, maar die was er toen niet. Pas veel later meldde zich zorginstelling Bavo Europoort met ongeveer dezelfde activiteiten. En er kwamen persoonsgebonden budgetten. De zorginstelling heeft inmiddels de Ida Hoeve aangekocht voor de vestiging van een woon-werkproject. Daarnaast speelt Natuurmonumenten met het idee om de historische akkerbouw onderdeel te maken van de straks voor scholieren verplichte maatschappelijke stage.

Holster lijkt de ideale figuur om het plan alsnog te laten slagen. Behalve de fascinatie voor trekpaarden en historische akkerbouw heeft hij ook nog eens een privécollectie van oude landbouwwerktuigen tot zijn beschikking. Die verzamelhobby deelt hij weer met zijn jongere broer Dick, die al vele jaren werkzaam is op de Ambachtsheerlijkheid in Numansdorp.

En laten Piet en Dick ook nog eens ‘toevallig’ adviseurs zijn voor de landbouwcollectie van het streekmuseum Hoeksche Waard, dat in het voorjaar een dependance op Tiengemeten opent...

Door geldgebrek is er toch nog geen zekerheid dat de trekpaarden aan de slag kunnen. Holster: ,,We zijn er klaar voor en hebben dat werk voor een groot deel al in de vingers. De belangrijkste kostenpost zal het transport zijn. Ikzelf ben tevreden met een uurloon. Maar er zal zeker een vergoeding tegenover moeten staan.’’

,,Het probleem is,’’ vertelt Holster ineens geheimzinnig: ,,Op het hele eiland lopen Schotse hooglanders, maar wat moeten wij in Nederland daarmee? Waarom lopen daar geen oud-Hollandse koeienrassen rond, zoals lakenvelders? Waar geven we ons geld aan uit, als we een beetje cultuurland willen maken. Een hooglander, die hier niet thuishoort, is niet eens natuur.’’